La vid y el vino se introdujeron en América Latina porque el vino era un elemento esencial para las liturgias cristianas, por lo que los misioneros solían cultivar sus viñedos para producir vino por su cuenta. La primera uva introducida por los misioneros españoles en Chile parece ser el País, una uva de bayas negras todavía común en el país que produce vinos tintos bastante corrientes.

El cultivo de la vid se desarrolló principalmente en la zona de Santiago, zona que aún hoy es la principal de Chile. En 1830 el francés Claudio Gay Mouret creó la Quinta Normal, un invernadero experimental para el cultivo de plantas exóticas y Vitis Vinifera. Este acontecimiento constituye una prueba de que las vides europeas estaban presentes en Chile incluso antes de la aparición del oídio y la filoxera.

A pesar de ello, Chile es el único país productor de vino del mundo en el que nunca han aparecido ni el oídio ni la filoxera. Por lo tanto, las vides chilenas no necesitan un "pie" americano inmune a la filoxera, como en Europa. Tras la independencia de España, alrededor de 1850 empezaron a llegar a Chile vinos europeos muy diferentes a los producidos en el país. El interés que despertaron indujo a los viticultores locales a intentar producir vinos similares. 

El período más floreciente de la enología chilena se inició con la devastación producida en Europa por la filoxera, cuando Chile era prácticamente el único país del mundo que podía producir vino. Cuando en Europa se empezó a producir de nuevo vino de calidad, en Chile se inició un periodo de decadencia que duró hasta los años 80 del siglo pasado.

En los años posteriores a 1987, con la caída de la dictadura, se produjo un verdadero y propio relanzamiento de la enología chilena. Se plantaron nuevos viñedos para producir vinos de calidad, que ahora se exportan a todo el mundo.